La Agencia Espacial Europea suspende el lanzamiento de su misión con Rusia en Marte

Su homóloga rusa responde que enviará su propia expedición científica y acusa a la ESA de anteponer su postura antirrusa a estudiar el universo

Exomars

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La Agencia Espacial Europea (ESA) ha decidido suspender la cooperación en curso con Roscosmos, su homóloga de Rusia, en la misión del rover ExoMars con un lanzamiento previsto para este año.

El Consejo de gobierno de la ESA, reunido en París estos 16 y 17 de marzo, evaluó la situación derivada de la guerra en Ucrania en relación a esta misión a Marte y reconoció la "imposibilidad actual de llevar a cabo la cooperación en curso con Roscosmos"

En consecuencia, ordenó al Director General de la ESA, Josef Aschbacher, que tome las medidas apropiadas para suspender las actividades de cooperación y autorizarle a llevar a cabo un estudio industrial acelerado "para definir mejor las opciones disponibles para implementar la misión del rover ExoMars".

ExoMars 2022 incluye junto al rover europeo Rosalind Franklin la plataforma de superficie de Roscosmos Kazachok. Su lanzamiento estaba previsto para julio de 2020, pero la pandemia del COVID 19 obligó a retrasar la misión conjunta a septiembre de este año, con la llegada al Planeta Rojo prevista para junio de 2023. La misión tiene como objetivo fundamental buscar evidencia de vida en Marte, tanto pasada como presente.

"Si bien reconoce el impacto en la exploración científica del espacio, la ESA está totalmente alineada con las sanciones impuestas a Rusia por sus Estados miembros", explica la agencia en un comunicado.

En la misma línea, tras la decisión de Roscosmos de retirar su personal del puerto espacial europeo en la Guayana Francesa, todas las misiones programadas para el lanzamiento de Soyuz se suspendieron. Estos se refieren esencialmente a cuatro misiones institucionales para las que la ESA es la entidad de adquisición de servicios de lanzamiento (Galileo M10, Galileo M11, Euclid y EarthCare) y un lanzamiento institucional adicional.

Rover Rosalind Franklin sobre la plataforma Kazachok

En consecuencia, el director general de la ESA ha iniciado una evaluación sobre posibles servicios de lanzamiento alternativos para estas misiones, que incluirá una revisión de los primeros vuelos de explotación del Ariane 6. Se enviará a los Estados miembros un manifiesto de lanzamiento sólido para las necesidades de lanzamiento de las misiones de la ESA, incluidas las naves espaciales originalmente planificadas para el lanzamiento por Soyuz desde Kourou.

Por su lado, el Programa de la Estación Espacial Internacional continúa operando nominalmente. El objetivo principal es continuar con las operaciones seguras de la ISS, incluido el mantenimiento de la seguridad de la tripulación.

Sobre la base de un primer análisis de los impactos técnicos y programáticos en todas las demás actividades afectadas por la guerra en Ucrania, el director general tiene la intención de convocar una sesión extraordinaria del Consejo en las próximas semanas para presentar propuestas específicas para la decisión de los Estados miembros.

Rusia enviará su propia misión

La respuesta rusa  no se ha hecho esperar. Dmitri Rogozin, director de la agencia espacial rusa, Roscosmos, aseguró que Rusia enviará su propia expedición a Marte tras la suspensión de la misión conjunta Exomars.

"Sí, hemos perdido varios años, pero haremos una réplica de nuestro módulo de descenso, lo equiparemos con un cohete portador Angar y desde el nuevo cosmódromo Voschoni realizaremos por nuestra cuenta esa expedición científica", dijo Rogozin en su canal de Telegram.

Rogozin agregó que Rusia llevará a cabo dicha misión sin "los amigos europeos", a los que acusó de servilismo ante Estados Unidos. "El trabajo de miles de especialistas queda borrado por un papel con la firma de un burócrata europeo cualquiera. Una pena", dijo.

Roscosmos acusó este jueevs a la ESA de anteponer su postura antirrusa a los objetivos comunes de la humanidad de estudiar el universo y buscar evidencias biológicas o geológicas de vida en Marte.

Sobre el autor de esta publicación

Samuel Jiménez

Samuel Jiménez (Madrid, 1980) es redactor en Republica.com. Sus primeros contactos con el periodismo fueron en radio, aunque la mayor parte de su trayectoria profesional está ligada a la prensa digital, primero en Estrella Digital y desde hace cinco años en este diario. El cine es una de sus grandes pasiones y disfruta de esa cinefilia en cada uno de los artículos que escribe sobre el séptimo arte. Buena parte de su trabajo también lo dedica a temas sociales, tratando de que el periodismo haga reaccionar al lector frente a las injusticias.